【知床・羅臼発】 アルラン3世でマッコウクジラを観察

アルラン・マッコウクジラ

知床半島の根室側(東側)にある羅臼港(羅臼町)からホエールウォッチングの船は出航します。解説がユニークな長谷川正人船長のエバーグリーンも人気の船ですが、取材班が選ぶのは、「アルラン3世」です。その最大理由はといえば、スクリューが2つで船速が羅臼で一番早い観光船だから。そして・・・

なぜ「アルラン3世」を選ぶのか?

もっとも重要な要素は「早いから」。羅臼行を基地とする観光船(4社)のうち、スクリューが2基(2軸)の船は「アルラン3世」(株式会社知床アルラン)だけなのです。
ただ、早いだけではありません。
「アルラン3世」は、大型フェリーや旅客船が加盟する「日本旅客船協会」に所属する旅客船。旧運輸省時代に認可航路となっていた羅臼では最古参の旅客船なのです(現在就航する船は2代目です)。
厳しい安全規制のあった時代に、旅客船として認められた船だったというわけなのです。日本広しといえどもそんな船でホエールウォッチングをしている場所はありません。他の海域の同種の船に比べて安全で安心です。当然、手すりの高さなども往時のままで、現在も厳しい管理のもとで運航されています。

もちろんトイレも完備しています。客室もありますから寒い場合、あるいはデッキだとなみを被る時には客室に避難することもできます。
とはいえ、波が高いとき、近くを漁船が通過したときには思わぬ高波を受けることもありますから、お子様連れの乗船時には、手を離さないよう注意が必要でしょう。

夏なら8割以上の確率でマッコウクジラに遭遇

どれだけ豊かな自然が自慢でもクジラをただ追いかけ回すだけでは、本当のホエールウォッチングとはいえません。根室海峡は漁師の生活の場でもあり、クジラの子育ての場でもあるのです。このふたつは、ともに根室海峡の自然環境が末永く維持されなければ、後世まで伝えることができません。
ホエールウォッチング船「アルラン3世」は、知床岬クリーン作戦などを実施するNPO法人しれとこ・ラウシとの間に「根室海峡ホエールウォッチング自主ルール」を定め、環境に負荷を与えない状態でのホエールウォチングを実施しています。

魚やイカがいる場にはクジラも現れます。根室海峡で毎日操業する漁船(「アルラン3世」の高橋幸雄船長も元は漁師です)から、クジラの最新の出没情報をキャッチし、出港します。
出港できる状況であれば、8割から9割という高確率でクジラを観察できます。
永年なら、5月から7月上旬にミンククジラ、7月中旬から9月上旬にマッコウクジラ、8月下旬と9月下旬にツチクジラ、期間をとおしてイルカという状況です。とくに夏休みには、出港できればほぼ確実にマッコウクジラが観察できるでしょう。

近年は、長崎大学の天野雅男教授や大学院生、学生らが、羅臼灯台脇の「クジラの見える丘公園」からクジラの出没状況を観測。噴気を上げた位置と時間を記録しているので、仮にマッコウクジラが潜ったとしても30分ほど後にその近くに行けば、必ず浮上するというワケなのです。さらに観光船にも研究員が乗船し、水中マイクでマッコウクジラのクリック音を確認。

これによって遭遇の確率はさらにアップしたというワケなのです。

羅臼・ホエールウォッチング

【知床・羅臼発】「クジラ観察」で知床の世界遺産を学ぶ

北海道、知床・羅臼町。国後島との間に位置する根室海峡で夏の風物詩にもなっているのがシャチやマッコウクジラの観察(ホエールウォッチング)。実は、ホエールウォッチングを楽しむことは、世界自然遺産に登録された、「本当の理由」を知ることにもなるので

羅臼・マッコウクジラ

【知床・羅臼発】知床で確実にクジラを見る方法は?

日本広しといえども、知床・羅臼(根室海峡)ほど、クジラを手軽に観察できる場所はありません。それでも100%といかないのが、自然相手。「これだけはどうしょうもない」というのが羅臼港を基地とするアルラン3世の高橋幸雄船長の話。とはいえ諦めるのは

まずは、世界遺産登録の理由を知ろう

世界自然遺産に登録される知床を旅する前に、まずは「世界遺産登録の理由」を知っておこう。 というのも、旅行代理店のパンフや、旅行ガイドブックの知床紹介には、 「素晴らしい自然の知床は、世界遺産にも登録されています」 なんて美辞麗句が並んでいま

知床羅臼ホエールウォッチング

世界自然遺産に登録される知床羅臼。世界遺産に登録される最大の理由は、根室海峡のプランクトンの豊富さにあります。そのプランクトンや、魚を狙って、シャチ、マッコウクジラ、ミンククジラ、ナガスクジラなどがやって来ます。とくに夏休み頃なら波がなく、

羅臼ではマッコウクジラをどうやって探している?

羅臼港を起点に根室海峡のホエールウォッチングの船が出ています。8月〜9月なら8割〜9割くらいの確立でマッコウクジラに遭遇できるといわれています。では、観光船はどうやってクジラを探しているのでしょう?TOPの画像はアルラン3世号で視力3.0と

知床・羅臼にシャチの大群出没中!

北方領土の国後島(くなしりとう)を眼前にする北海道・羅臼町。根室海峡に、シャチの大群が出没しています。毎年、初夏には根室海峡にシャチの大群がやって来ます。世界自然遺産に登録される海域は、この季節、プランクトンが爆発的に増加。それをめがけて魚

羅臼・オオワシ

冬の知床ねむろの魅力/(6)羅臼で「流氷&バードウオッチング」

冬から春の知床・羅臼といえば、流氷。実は根室海峡に押し寄せる流氷は、世界の流氷南限域。それが知床が世界遺産になった最大の理由ですが、羅臼に流氷がやってくるのと時を同じくして、羅臼周辺には世界中のオジロワシ、オオワシが集結するのです。流氷上の

 

この記事が気に入ったら
いいね!しよう

最新情報をお届けします

Twitter でニッポン旅マガジンをフォローしよう!

関連記事

よく読まれている記事

こちらもどうぞ