親坂石仏群

親坂石仏群

長野県小谷村(おたりむら)、「塩の道」千国街道の難所のひとつ、千国宿から沓掛の牛方宿(うしかたやど)へと上る親坂の登り口にある石仏群が親坂石仏群。平成7年の豪雨で一部が流出してしまいましたが、往時の雰囲気を今も留める石仏群です。親坂馬頭観音塚は、道中で死亡した牛馬の霊を慰め、旅人の安全を願って建立されたもの。

親坂の登り口にある石仏群

親坂石仏群は県道433号沿いにあり、橋のたもとに車を置き、親沢に架かる小さな橋を渡れば石仏群。
つまりドライブ途中でも気軽に立ち寄れるので、牛方宿などを訪問するならぜひともハシゴをおすすめしたい場所のひとつです。
石仏群から続く坂道が往時の千国街道・親坂で、弘法清水を経て牛方宿(牛と牛方が寝泊まりした宿泊施設)へと続いています。

馬頭観音は六観音(天台系では、聖観音、千手観音、十一面観音、如意輪観音、准胝観音、馬頭観音)のひとつで、本来は観世音菩薩の化身。
馬頭を戴くその姿から、輪廻する六道のうち畜生道を担当するとされ、牛馬の無病息災や行き倒れになった牛馬馬の供養をする民間信仰の対象となったのです。

千国街道では、仁科三湖(現・大町市)以南では、馬も使われましたが、小谷村では険しい山道が連続するので牛が輸送を担っていました。

名称 親坂石仏群/おやさかせきぶつぐん
所在地 長野県北安曇郡小谷村千国乙
ドライブで 長野自動車道安曇野ICから約60km
駐車場 親坂入口駐車スペースを利用
問い合わせ 小谷村観光連盟 TEL:0261-82-2233/ FAX:0261-82-2242
掲載の内容は取材時のものです。最新の情報をご確認の上、おでかけ下さい。
千国街道親坂(塩の道千国越えコース)

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