池田湖

約5700年前の噴火によって地面が陥没して誕生した九州最大のカルデラ湖が池田湖。湖の水深は233m、周囲は15kmで、海底には世界的に珍しい海底火山丘があります。開聞岳を眺める展望地は湖の北西の岸、池田湖パラダイスあたり。カーナビには池田湖パラダイスを入れるのがおすすめでしょう。

ネッシーならぬ、イッシーの目撃情報で話題になったことも

池田湖の水温は深いところでも10度前後と暖かで、なかには、体長1.8m、胴回り60cmにまで成長するという、天然記念物のオオウナギのも棲息。

1月になると、湖畔に咲く菜の花が満開になり、開聞岳と菜の花のコントラストで一層美しくドレスアップ。

また、イッシーと呼ばれる巨大な生物の目撃情報も寄せられている場所でもあり、イッシーも巨大ウナギの見誤りという説も。

北岸は、湖の向こうに秀麗な開聞岳を望む抜群のロケーションで知られますが、とくに素晴らしい風景を見せるのが菜の花のシーズンです。
湖周辺の菜の花が開花するのは、例年12月上旬から翌2月下旬頃までの期間。
いちばんの見頃となる1月には、一面の菜の花畑と池田湖、開聞岳という早春らしい光景を求めて、多くの見物客が訪れています。

江戸時代の『三国名勝図会』には、神竜潜居する湖なので船を浮かべることを禁じられていると記され、湖に対する人々の畏怖の念がわかります。

ちなみに湖の北西に広がる鬼門平は10万年前の阿多カルデラ(鹿児島湾南端の湾口部を構成するカルデラ)形成時の噴火による火口壁。

湖畔の車道の路側には歩道も整備
イッシー像

池田湖 DATA

名称 池田湖/いけだこ
Lake Ikeda
所在地 鹿児島県指宿市池田
関連HP 指宿市公式ホームページ
電車・バスで JR指宿駅から鹿児島交通バス長崎鼻行きバスで31分、池田湖下車すぐ
ドライブで 指宿スカイライン頴娃ICから約15.4km
駐車場 155台/無料
問い合わせ 指宿市観光課TEL:0993-22-2111
掲載の内容は取材時のものです、最新の情報をご確認の上、おでかけ下さい。

 

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プレスマンユニオン編集部

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