野中兼山像

野中兼山像

高知県長岡郡本山町の帰全山公園(きぜんざんこうえん)に立つのが、野中兼山像(のなかけんざんぞう)。高知平野の水田開発、築港整備などで辣腕を発揮した高知藩の執政(家老)、野中兼山の銅像が帰全山公園に立つのは、公園に野中兼山の母・秋田万(あきたまん)の墓があるから。

野中兼山の母・秋田万の墓所に築かれた銅像

野中兼山像

江戸時代初期、本山町は野中兼山の領有する土地で、慶安4年4月4日(1651年5月23日)、66歳でこの世を去った母・秋田万を、儒教式に直方体の棺(ひつぎ)に入れて土葬したもの。

農民に過酷な土木作業を強いて、後に失脚した野中兼山らしく、墓穴は、1000人という地元の人々によって掘られ、穴の壁も石で築かれた立派なものでした。
寛文3年(1663年)、それまでの過酷な使役などからの反発もあり、ついに失脚。
野中兼山自身は、26年の歳月を費やして完成したという、思い入れが強い山田堰(現・香美市土佐山田町)の工事指揮所近くの「明夷軒」に蟄居しましたが、3ヶ月後に吐血して死去。
さらに、一族も男系の子孫が絶えるまで宿毛に幽閉という過酷な運命が待ち構えていました。

水田を開き、石高を増すなど、高知藩発展に尽力した野中兼山ですが、一族に至るまでの過酷な仕打ちといい、その評価は大いに分かれるところとなっているのです。

銅像は、地図を広げている野中兼山の姿で、制作はユニークな陶彫を中心として国際的に活躍した彫刻家・辻晋堂(鋳造:美術鋳造家・高原四郎)。
高知県内各地に建立される「土佐偉人銅像」のひとつに数えられています(全16ヶ所)。

周辺には、昭和27年に竣工した兼山廟、野中兼山の実母・秋田夫人の墓、「モンベルアウトドアヴィレッジ本山」(モンベルストア、コテージ、土佐れいほくの湯、レストラン、ビジターセンター)などがあります。

ちなみに、本山町にある大原富枝文学館は、野中兼山とその娘・娘・野中婉(土佐藩の女医)の話を描いた『婉という女』で知られる大原富枝の文学館。
大原富枝は、大正元年、高知県長岡郡吉野村(現・本山町)に生誕しています。

野中兼山像
名称 野中兼山像/のなかけんざんぞう
所在地 高知県長岡郡本山町本山(帰全山公園内)
関連HP 本山町公式ホームページ
ドライブで 高知自動車道大豊ICから約10km
駐車場 帰全山公園駐車場(6台/無料)
問い合わせ 本山町中央公民館 TEL:0887-76-2084
掲載の内容は取材時のものです。最新の情報をご確認の上、おでかけ下さい。
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