下地島空港

伊良部島に寄り添うように位置する下地島(しもじしま)。島の大部分を占めるのが我が国唯一のパイロット訓練飛行場として建設された下地島空港です。現在は、琉球エアーコミューター(RAC)、海上保安庁、国土交通省航空局の小型機訓練のために使われています。空港北端は、通称「17エンド」と呼ばれる絶景ポイントになっています。

平成30年10月からLCCや国際便を就航させる計画も

滑走路の全長は3000m(幅は60m)と成田・羽田クラスの規模を誇っていますが、定期便は飛んできません。

かつては日本航空(JAL)、全日空(ANA)の機長、副操縦士の昇格訓練や新機種の操作訓練などで、タッチアンドゴーを何度も繰り返す様子が滑走路脇(施設外)で見学できましたが、日本航空はグアム国際空港へ、全日空は中部国際空港へと訓練場を変更しました。

現在、離発着の訓練を行なっているのは、琉球エアーコミューター(RAC)、海上保安庁、国土交通省航空局のみ。
もちろん訓練のあるときしかその様子は見られません。

空港の北端には、サンゴ礁で遠浅の海に向かって桟橋のように誘導灯が伸びています。
これが真北を0度とし、170度の方角に向かって航空機が着陸してくる「17エンド」。
逆に南側は、350度で「35エンド」と呼ばれています。
「35エンド」は、「珊瑚エンド」と洒落(しゃれ)ることも。

現在、三菱地所と沖縄県が中心となって、平成30年10月の開業を目指し、LCCや国際便を就航させる計画が進んでいます。
計画の過程で、美しい海岸線、珊瑚の海がどう保全されるのかも、注目を集めています。
 

下地島空港 DATA

名称 下地島空港/しもじぱいろっとくんれんひこうじょう
所在地 沖縄県宮古島市伊良部下地島
関連HP http://www.city.miyakojima.lg.jp/
電車・バスで 佐良浜港からタクシーで10分
ドライブで 佐良浜港から県道90号を下地島方面に5km走った先を下地島空港北端方面に右折、3km
駐車場 50台/無料
問い合わせ 宮古島市観光商工局TEL:0980-73-2690/FAX:0980-73-2692

 

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