明星桜

明星桜

佐賀県伊万里市の東山代町にある巨桜が明星桜。浦川内(うらがわち)地区の観音堂境内に咲くエドヒガン系の桜で、樹高13m、根回り5m、幹回り11.4mで、幹は4本に分かれ、枝張りは東西21m、南北15mという九州随一の巨桜です。ソメイヨシノより1週間ほど早く開花し、例年3月末~4月初旬頃に見頃を迎えています。

伊万里に咲く九州ナンバーワンの桜の巨樹

「東山代の明星桜」という名称で佐賀県の天然記念物に指定されるほか、環境省の「巨樹・巨木調査」では、桜の部の「幹回り日本一」に認定されています。

花が咲いた際に夜、桜の下で火を焚いて花見をすると、花びらが火に映え、明星の趣きがあるところから、明星桜と名付けられたといわれています。

京の公家、浦内淡路守(うらうちあわじのかみ)が、松浦党2代・源直(みなもとのなおす)の家臣となり、浦川内を開拓しましたが、その際に京・壬生寺(みぶでら)の桜を持ち帰って植えたという伝説が残されています。
樹齢は定かでありませんが、 この地に源直が館を築き、総持寺(そうじじ)を創建したのは平安時代の久安年間(1145年~1150年)のことなので、浦内淡路守が桜を植えたのが史実とすれば900年近い樹齢ということになります。

明星桜も、ここ数年樹勢が弱まっており、開花や葉のつきが悪くなっていることから、独立行政法人森林総合研究所林木育種センター九州育種場でクローンによる後継苗木が育てられ、平成24年に浦川内地区に里帰りし、接ぎ木苗10本が植栽されています。

明星桜 DATA

名称 明星桜/みょうじょうざくら
所在地 佐賀県東山代町浦川内5343
関連HP 伊万里市公式ホームページ
電車・バスで 松浦鉄道西九州線東山代駅から徒歩18分
ドライブで 長崎自動車道武雄北方ICから約26km
駐車場 5台/無料
問い合わせ 伊万里市観光課 TEL:0955-20-9031
掲載の内容は取材時のものです、最新の情報をご確認の上、おでかけ下さい。

日本の桜 ベスト20 ご長寿桜大集合!

2018.03.24
 

 

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