渡岸寺観音堂(向源寺)

渡岸寺観音堂(向源寺)

湖北の「観音の里」と呼ばれる滋賀県長浜市高月町にある真宗大谷派の寺、渡岸寺観音堂(向源寺)。寺伝によれば天平8年(736年)、平城京に疱瘡(ほうそう)が大流行し、その病魔退散の願いから聖武天皇の勅願で、白山を開いた泰澄が十一面観音立像を刻み観音堂を建立。当初は慈雲山光眼寺と名乗ったという名刹です。

気品にあふれる十一面観音は平安初期の作

渡岸寺観音堂(向源寺)

延暦20年(801年)、比叡山(天台宗)の最澄が七堂伽藍を建て、中世には息災延命、万民豊楽の霊験ある寺として栄えました。

元亀元年(1570年)、織田信長軍による浅井氏攻略による戦火で堂宇を焼失。
寺領は没収され、寺は廃寺へと追い込まれますが、本尊の十一面観音立像は農民の機転で土中(あるいは川のなか)に埋められて災禍を免れています。
さらに住職の巧円は真宗に転宗し、光眼寺を廃寺にし、向源寺を建立、秘仏を守ったのです。

明治初年の廃仏毀釈の荒波を抜け、明治時代に国宝となった十一面観音立像は、平安初期の作で、高さ1.95m。
眉から鼻にかけての線は秀麗で気品にあふれ、腰を少し左にひねった姿は官能的ともいわれる名作。
水上勉の『湖の琴』、井上靖の『星と祭』、さらには写真家・土門挙の作品などにより、全国的に有名になり、湖北観音巡りの中心的な存在の観音像です。

同じ高月町には高月観音堂(大円寺)もあります。

国宝の十一面観音立像は、国内に7体あり、渡岸寺観音堂(向源寺)のほかは、奈良県の室生寺(むろうじ/宇陀市)、聖林寺(しょうりんじ/桜井市)、法華寺(ほっけじ/奈良市)、京都府の大御堂観音寺(京田辺市)、六波羅蜜寺(ろくはらみつじ/京都市東山区)、大阪市の道明寺(どうみょうじ/藤井寺市)。

渡岸寺観音堂(向源寺)
渡岸寺観音堂(向源寺)
名称 渡岸寺観音堂(向源寺)/どうがんじかんのんどう(こうげんじ)
所在地 滋賀県長浜市高月町渡岸寺50
関連HP 長浜観光協会公式ホームページ
電車・バスで JR高月駅から徒歩10分
ドライブで 北陸自動車道路木之本IC、または小谷城スマートICから約4.5km
駐車場 30台/無料
問い合わせ 渡岸寺観音堂(向源寺) TEL:0749-85-2632/FAX:0749-85-2632
掲載の内容は取材時のものです。最新の情報をご確認の上、おでかけ下さい。
高月観音堂(大円寺)

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