小牧野遺跡

小牧野遺跡

青森市野沢小牧野にある縄文時代後期前半の遺跡。荒川と入内川に挟まれた舌状台地の標高140mに位置し、遺跡の中心は北東北に多い環状列石(ストーンサークル)。埋葬、祭祀・儀礼などに使われたと推測されています。3重構造の環状列石のほか、竪穴式住居跡、土器棺墓や土坑墓群、湧水遺構などが発掘されています。

直径55mもの巨大なストーンサークルが!

小牧野遺跡
外帯、内帯には列石が縦横交互に石垣状に配石

環状列石(ストーンサークル)は、直径55mにもおよぶ大型のモニュメント。
直径35mの外帯、直径29mの内帯、さらに直径2.5mの中央帯の三重構造で、一部四重となる弧状の列石や外帯を囲む直径4m前後の環状配石などで構成されています。
列石の内側(内帯と中央帯の間)に広い空間があるのは、そこが祭祀場だったからと推測されています。
広場の周縁が縦横交互の列石を置く石垣状(小牧野式配列)になっていますが、あたかもコロシアム(円形劇場)のような空間効果を演出し、縄文人の精神文化を象徴するような場所になっています。
ちなみに、使われる石は近くを流れる荒川の川石を運んでいます(環状列石の総重量は推定で3万1054kg)。

発掘された遺物の中で注目されるのは、祭祀的要素の強い三角形岩版や円形岩版。
三角形岩版や円形岩版は、青森県の津軽地域を中心に製作されたものと推測され、三角形岩版が出土する遺跡には、「津軽の環状列石」ともいえるような大型の環状列石がある場合が多いため、祭祀などで使用されたものであることが明らかになっています。

発掘された2件の竪穴住居跡(環状列石と同じ時期の住居)も墓域(墓場)のなかに位置しています。
環状列石に隣接する東側緩斜面からは100基を超える土坑墓(どこうぼ=土を掘った坑に遺体を埋葬した墓、土壙墓とも)が見つかっていますが、酸性の土壌のため人骨などは残されていません。

また、津軽海峡に面した小牧野遺跡からは、北海道の続縄文文化の影響を受けた土器も数多く発見されています(稲の育たない北海道では、縄文時代に続く時代を続縄文時代と呼んでいます)。

縄文時代の葬送・祭祀などに関わる精神生活、土地の造成や石の運搬などの土木工事の実態、南北海道都と関連性などを知る上で極めて貴重な遺跡であることから、平成7年3月、青森市最初の国の史跡に指定されています。

遺跡内には展望所が2ヶ所設置され、晴れていれば陸奥湾(むつわん)まで眺望できます。
遺跡周辺はミズナラやコナラ、クリ、スギが茂り、杉などの植林を除けば縄文時代の植生とさほど変わらない雰囲気を感じ取ることができます。

隣接して休憩施設である青森市小牧野遺跡観察施設「小牧野の森・どんぐりの家」が設置されています(多目的トイレなどもあります)。
なお出土した三角形岩版(400点を超える数が出土する小牧野遺跡の代表的な遺物)や土偶などの遺物は、「縄文の学び舎・小牧野館」に展示されています。

小牧野遺跡
土坑墓

「北海道・北東北の縄文遺跡群」の環状列石

小牧野遺跡は、世界遺産登録を目ざす「北海道・北東北の縄文遺跡群」のひとつ。
「北海道・北東北の縄文遺跡群」のなかで、環状列石がある縄文遺跡は、大森勝山遺跡(縄文時代晩期の環状列石/青森県弘前市)、大湯環状列石(縄文時代後期前葉から中葉の環状列石/秋田県鹿角市)、伊勢堂岱遺跡(縄文時代後期前葉の環状列石/秋田県北秋田市)、鷲ノ木遺跡(文時代後期前葉の環状列石/北海道森町)です。

名称 小牧野遺跡/こまきのいせき
所在地 青森県青森市野沢小牧野41
関連HP 小牧野遺跡公式ホームページ
ドライブで 青森自動車道青森中央ICから約9km
駐車場 10台/無料
問い合わせ 青森市小牧野遺跡保護センター TEL:017-757-8665/FAX:017-757-8670
掲載の内容は取材時のものです。最新の情報をご確認の上、おでかけ下さい。

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プレスマンユニオン編集部

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