伊香保温泉・石段街

榛名山(はるなさん)北東麓に湧く古湯、伊香保温泉。戦国時代にできたという石段と石段街は、温泉街のシンボル的存在だ。山上の伊香保神社と山裾の伊香保御関所を300m、365段で結んでします。石段の両側には、みやげ物屋などが軒を連ねており、階段には与謝野晶子(よさのあきこ)の詩『伊香保の街』が刻まれています。

伊香保温泉のシンボル的存在の石段は戦国時代に完成

伊香保温泉・石段街
伊香保温泉・石段街

途中には、宿に分湯される温泉が、地下を流れる様子をガラス越しに眺められる小間口、ベンチなどもあり、ひと息つくことも可能。

石段街は長篠の戦いで敗れた武田勝頼が真田昌幸(真田幸村は昌幸の次男)に命じて造らせたもの。
温泉街は当初、源泉近くにありましたが、長篠の合戦での多数の負傷者の治療のため、石段沿いに温泉街を建築したもの。

石段の内部には温泉を流す湯樋が通され、今も往時と変わらず、これで温泉を各旅館に配湯するシステムにもなっているのです。

石段途中で分湯する口を小間口(小満口)といい、温泉は16ヶ所設けられた小間口から巧みに配湯されています。

石段は長篠の戦いの翌年、天正4年(1576年)に完成し、小間口による分湯方式は寛永16年(1639年)に規定された制度で、今もほとんどそのスタイルに変化はありません。

与謝野晶子『伊香保の街』
榛名山の一角に、段また段を成して、
羅馬(ローマ)時代の野外劇場の如く、
斜めに刻み附けられた 桟敷形(さじきがた)の伊香保の街、
屋根の上に屋根、部屋の上に部屋、
すべてが温泉宿である、そして榛(はり=ハンノキ)の若葉の光が
柔かい緑で 街全體(まちぜんたい)を濡らしてゐ(い)る。
街を縦に貫く本道は 雑多の店に縁どられて、
長い長い石の階段を作り、伊香保神社の前にまで、
Hの字を無数に積み上げて、
殊更に建築家と繪師(絵師)とを喜ばせる。
伊香保温泉・石段街
与謝野晶子『伊香保の街』

伊香保温泉・石段街 DATA

名称 伊香保温泉・石段街/いかほおんせん・いしだんがい
所在地 群馬県渋川市伊香保町伊香保
関連HP 渋川市公式ホームページ
渋川伊香保温泉観光協会公式ホームページ
電車・バスで JR渋川駅から関越交通バス伊香保温泉行きで27分、終点下車、徒歩5分
ドライブで 関越自動車道渋川伊香保ICから約11km
駐車場 徳冨蘆花記念文学館駐車場(70台/有料)
問い合わせ 渋川伊香保温泉観光協会 TEL:0279-72-3151
掲載の内容は取材時のものです、最新の情報をご確認の上、おでかけ下さい。
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